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Is Facebook a good investment opportunity?

Viernes, mayo 18th, 2012

After weeks and months hearing about Facebook’s IPO, finally its shares are going to the market today (May 18th).  The final prices is $38 a share.  I believe it would sky rocket during the first few hours, going higher than 50% to finally stay at 30% over opening price at closing.

If we forget about this first day, which is going to be really hectic due to all the buzzing around the company, making some people very rich and happy, I wonder if I could have Facebook on my portfolio.

Facebook figures are impressive: more than 900 millions users and $3.7 billion in revenues in 2011.  For a 7 year old company is not so bad.

It is hard to measure how much hype is caused by its own success or by a very intelligent PR strategy to be in all media all around the world.  Everyday, several news describe Facebook as a great company or service, others make criticism but at the end of they day is all FB.

The ideal situation to be before an IPO.  However, in my opinion, two main issues remain unsolved:

1. How are they going to keep growing on customers while keeping the existing ones?

2. Once all the hype is gone as to get as many fans in the pages, how are they going to provide added value to companies?

Regarding the first question, the success of Facebook is based in that for many people, all their contacts are sharing their lives there and they don’t want to miss anything.  Being able to share your life while gossiping on others is great.  But, it is sustainable over time?

On the second one, there is a great win-win situation between Facebook and many marketing online companies, the more they make their clients invest on Facebook, the better they look and the bigger Facebook gets.  When you have to invest your money in marketing, is nice for a while to feel the king of the party as you have thousands or even millions of fans.  But in the long run if companies can’t get my money back with interest (ROI) they will start looking somewhere else.

So far, it has been great for Facebook to have thousands of small companies to run their own pages or to even annoy people in groups with all sort of spam.  More traffic and work for free on the company.  Now, being public, they will have to start creating a different approach so they can get money from companies for using their web space.

Facebook has to be able to provide better adjust advertisement to their users and while Google has been able to do that fantastically, they still haven’t found an answer.

In 20 years from now, I still see millions of people doing search on the Internet.  It is not so clear for me that these same people would like to share their lives with others that hardly know o haven’t seen in years.

So, today, I would not buy stock to keep on the long run on my portfolio.

Google debería comprar Whatsapp

Jueves, abril 12th, 2012

Ahora que Facebook va a salir a bolsa, hay un runrun continuo de noticias sobre la empresa: su valoración, los problemas de privacidad, su cambio de diseño, etc…

Entre todo ese marasmo se supo que la empresa había comprado Instagram una aplicación originariamente nativa de iPhone y que ahora esta disponible en Android.  Sin llegar a los dos años, Instagram ha conseguido 30 millones de usuarios y recientemente valorada en 500 millones de $, Facebook ha pagado el doble, la cifra de 1000 millones de $.  El debate sobre si es un buen precio, si es caro o barato ya ha salido en múltiples lugares.  Aquí tenéis un buen análisis en GigaOm (en inglés).

Facebook se quiere hacer fuerte, tiene dinero para ello y va a conseguir mucho dinero en bolsa, unos 5000 millones de dólares.

Ya es uno de los “big players” tecnológico de EE.UU.

La gente se enchufa a Facebook practicamente todo el día, desde el ordenador y sobre todo desde el móvil y es ahí donde Instagram puede ofrecer un valor importante.

Para mi lo interesante de la compra no es el hecho en si mismo, sino en la lucha que mantiene con Google, donde queda esta.  Las cifras de Google + son excelentes, con 170 millones de usuarios en muy poco tiempo y con una idea de mezclar correo electrónico + red social.  Además creo que esta vez han aprendido de otros experimentos como Wave o Google Buzz y van mucho más despacio.

Sin embargo este movimiento de Facebook debe hacer reaccionar al gigante y creo que deberían comprar Whatsapp.  ¿Por qué?

Aunque whatsapp se ve como la “killer application” de los sms, lo cierto es que en los últimos meses se ha convertido en una red social mucho más valiosa casi que una red social porque:

1. No tiene registro y sin embargo te tiene registrado

2. No te fuerza a hacer amigos, tus contactos son tu agenda telefónica

3. Es más complicado crear perfiles falsos

4. Permite compartir fotos, vídeos.

5. Se pueden crear grupos

6. No necesitas saber de “internet”, con haber escrito sms ya tienes camino ganado

7. Estan tus amigos de “verdad” que son los que tienes en tu agenda de teléfonos

A diferencia de Facebook, es muy sencilla de utilizar y aprovecha el hecho de que conoces a la gente que tienes en tu agenda.

A diferencia de Twitter, la conversación esta más basada en un tema, tienes las conversaciones separadas y no se te pierden en el limbo.

Si miro a mi alrededor veo:

Facebook es para casi todo el mundo, pero esta invadida de empresas y se pierde la información

Twitter es todavía para perfiles con conocimientos avanzados de Internet y cuesta tiempo aprender.

Whatsapp se instala y ya la tienes funcionando.

El otro día me comentaba una persona que sus hijos ya no estaban en Tuenti y que Facebook era para mayores.  Pero que habían sustituido Tuenti por whatsapp.  Y eso me dió mucho que pensar.

Creo que Facebook tiene su valor, uso Twitter pero veo que Whatsapp me da la conversación con quién quiero y de manera sencilla.

Incluso Google se podría dar el lujo de comprarla y no monetizarla.  Solo con que consiguiera que la gente dejara Facebook, habría triunfado.  ¿Qué pensaís?

VIII Observatorio de Marketing

Jueves, enero 28th, 2010

El diario económico elEconomista, junto a BBDO Consulting y ESIC Business & Marketing School organizaron en el día de hoy el octavo observatorio de Marketing, esta vez dedicado al Marketing y las Redes Sociales.

Tuvieron el gusto de invitarme por mi trabajo actual en Cazaworld y mi experiencia previa en Cinemavip.  Los ponentes, un grupo muy bueno entre los que se encontraban gente de Facebook, Tuenti, Yahoo, Google, BBVA, Telefónica, Campofrío, Chrysler, Travel Club, Busuu.com, Asociación Española de Marketing y Antevenio.

La ponencia inicial por parte de Joost van Nispen, fundador y CEO del Instituto de Marketing Directo.  Su ponencia intentando ser provocadora reflejó los siguientes puntos:

1. En las empresas no se habló de redes sociales hasta el uno de enero de 2009

2. Mucho fracaso de las empresas por no tener claros los objetivos o cuales son los báremos de éxito.

3. Falta de talento en marketing digital en España

4. Ahora mismo no funciona nada, ni lo antigüo, ni lo moderno porque no se deja madurar las ideas y proyectos, exceso de modas

5. Oportunidad grande de las empresas: compartiendo contenido, aprender de los clientes y mantener la reputación

6. Blog corporativo es fundamental

7. Las webs corporativas tienen que mejorar mucho para poder hacer marketing directo, pero es necesario cambiar la cultura de las empresas y el conocimiento de los empleados.

8. Ahora es el tiempo de la reputación, de los clientes hacia la empresa, no de la marca, que es de la empresa hacia los clientes

A partir de ahí, cada uno de nosotros tuvo 5 min. para exponer las ideas básicas.  Para mi las conclusiones más importantes fueron:

  1. Es necesario hacer un gran análisis estadístico y de métricas de las redes sociales
  2. Las redes sociales han venido para quedarse, lo que hay que hacer es mejorar la relación con las marcas
  3. La privacidad es un elemento importante.  Las empresas más grandes estan en un grupo de trabajo en la Unión Europea para mejorar la regulación comunitaria.
  4. Las empresas más tradicionales están metiendo la cabeza en las redes sociales sin miedo a las críticas
  5. Las redes sociales han existido desde siempre, lo que tenemos ahora es un gran avance tecnológico que permite redefinir usos y costumbres en la red

En definitiva una gran sesión y esperamos al resumen de prensa para ver cuales son las conclusiones generales y ver si coinciden con las mías.

Muy contento porque se confirma también que nuestro proyecto sigue la línea de relevancia de las empresas.

Why Microsoft should buy Facebook

Jueves, febrero 19th, 2009

Microsoft, the software giant, has been leading the industry during years, although many of us didn´t like its products.  It didn´t matter.  With its winning strategies, the pc industry was their monopoly.

I guess because of that power, they thougth they were invincible, kind of The Conan of software.  However, during the recent years, many open battles(open source, Linux, Google, etc) have weakend the giant.  For the past two or three years it seems as if they were loosing its momentum in favour of Google.

I am personally a Google heavy user because in the trade off they offer me, I am very happy.  Nonetheless, the latest movements of the company, make me believe that they are becoming the next evil.  Either they develop a tool or buy it, as Microsoft used to do.

It is not the objective of this post to relate all the actions taken by Google during the past few years.  What I bring here is my believe that if Microsoft wants to be the leader of the next generation, they should acquire Facebook.

As I see it rigth now, the fight over who leads the Internet is between Facebook ang Google.  They might seem diferent, but at the end of the day, both fight to get the user to their services and be online through them.

Maybe my believe is not completely correct as I think about how Spanish internet users access the Internet, but I will take the risk.

Should Microsoft buy Facebook to make it the social network of the world? Not exactly.  As I see it, the advantages for Microsoft are:

1. Getting the biggest worldwide network of today

2. Learn from the development tools of Facebook

3. Migrate their users to the platform

4. As Facebook is becoming a source of information, make it a rivalry of Google Search

5. Integrate Office in Facebook to compete with Google apps.

6. Develop Facebook for business to make companies work online through the application

7. Offer great deals to applications developers

8. Invest in Facebook connect

9. They can leave windows and focus in the “cloud”

10. They will be ready to compete evenly with Google

The final question remains: Should they pay $15.000 billion?, they way I see it, Facebook becoming the next big thing to remain in Internet, I think they should.  In fact, they have the cash.

Puede que Microsoft vuelva a dominar muy pronto

Jueves, enero 22nd, 2009

El crecimiento imparable de Google en los últimos años ha puesto en jaque el imperio Microsoft.  El concepto de “cloud computing“, así como dar las aplicaciones gratis, y el sistema de publicidad que tiene, que le hace tener el 50% del mercado publicitario en Internet han puesto a Google en una posición dominante y de crecimiento que le acerca rápidamente al gigante Microsoft.

Esta situación seguro que incluso tuvo que ver con la salida de Bill Gates de Microsoft para dedicarse a su fundación.

Sin embargo, lo que esta ocurriendo las últimas semanas, me hace pensar que antes de irse, aún tuvo una brillante idea, que puede hacer a Microsoft recuperar esplendor.  Comprar una pequeña participación de Facebook creo que con la vista del tiempo ha sido un gran acierto y que el precio que se pagó no fue caro.

Además de que cada día, más amigos y conocidos que hasta ahora utilizaban Internet de manera tradicional, están en Facebook y actualizan su perfil con fotos, comentarios, etc.

Pero sin duda, lo que realmente me ha dejado gratamente sorprendido sucedió el pasado martes, con la investidura de Barack Obama.  CNN live, dió en directo por Internet la transmisión y añadio la aplicación de Facebook, por la cual, un usuario podía, en una misma pantalla, ver la ceremonia y comentarla a la vez o seguir con su actividad en Facebook.

Los datos que se tienen, son espectaculares en el caso de CNN live, con 13,9 millones de streams a las 11:45, hora americana, lo que supone más del doble que su máximo anterior en el día de la elección.  Y a las 12:30, había más de 600.000 escritos en Facebook.

Esta combinación pone a Facebook en una posición privilegiada para llegar a acuerdos con cadenas de televisión, webTVs, etc.  Al final, la audiencia está en Facebook.

Para una cadena o medio, si Facebook le garantiza resultados, puede suponer un incremento de los ingresos publicitarios, de los cuales se llevará una parte la red.

Con este crecimiento, veo que alguna predicción del valor hecha hace tiempo iba muy bien encaminada.

Y al final, si Microsoft toma una participación elevada, volverá a estar a la cabeza de nuevo.  Porque, mi pregunta es, en el futuro: ¿la gente irá a Facebook desde Googlelandia o al revés?

Asumir responsabilidades

Viernes, diciembre 5th, 2008

Esta mañana estaba leyendo los blogs con los que normalmente me mantengo informado y me encontré con un post titulado: “De un día para otro tu proyecto no vale nada”.   Si lo leéis, se habla sobre la fuerza que tiene Google para cargarse tu negocio, si lo basas en tráfico y la mayoría viene de esa fuente.

Estoy un poco cansado de ese tipo de cosas, porque:

1. En cualquier negocio, si tienes un cliente principal que genera el 80% de tus ingresos, estás en peligro.

2. Se habla mucho del posicionamiento, de la fuerza de Google, etc, etc, etc.  ¿Cuál es el proyecto que uno tiene entre manos?, ¿un negocio generador de tráfico por si mismo, o un chupa tráfico?

3. Este tipo de post en general, vienen a dejar de manera implícita, que la responsabilidad es siempre de otro: Google, esto lo otro, la abuela maroto.  Si empezáramos todos a asumir nuestras responsabilidades, tanto en lo bueno, como en lo malo, estoy seguro que en general tendríamos un sector mucho más competitivo.

4. Nuestra propia obsesión con Google, acrecienta su poder.  Tenemos que pensar en el producto o servicio que tenemos y que realmente sea interesante para la gente y no para Google.

Si imaginamos el escenario como una partida de cartas y Google juega siempre con ventaja, intentemos cambiar de reglas o de juego.  Igual no lo conseguimos, pero si lo intentamos, haremos avances que de otra manera no serían posible.

En Cinemavip, mucho de nuestro tráfico proviene de Google, pero ha ido descendiendo en los últimos meses.  Estamos trabajando para que nuestros usuarios venga a Cinemavip por su valor intrínseco y contenidos, no porque se lo diga un buscador.